怎么让自己变帅人类的历史,就是一部追求年轻的奋斗史-天然海绵nzh

 
人类的历史,就是一部追求年轻的奋斗史-天然海绵nzh
约4500年前,一位埃及医生撰写了世界上已知的最早医学文本,其中记载了一份制作防皱霜的处方(用潦草的埃及象形文字书写)。其制法首先需要很多某种外来的水果或坚果,今天的学者对此已难以辨认。其果实必须“在阳光下打破、放置”。接着,通过去壳、风选、过筛、等待、混合、蒸发、干燥,塞进罐子里,再舀出来,用河水洗,在太阳下晒干,然后放在研钵里用杵磨碎,水煮;再过一遍罐子;最后拿出来,盛进昂贵的石瓶里。将其抹于脸部,就会去除所有的衰老痕迹洪俊扬。“多次用过后很有效。”
可见,我们一直就如此怀着渴望。人类历史从一开始,就存在着延长寿命的努力;以及存在着跟纸莎草卷之中一样的梦想,那永远年轻的梦想。
神话故事里的亚当和夏娃
在每一种神话之中,肉身必死都是作为最初始的事实之一而存在,如果并非是有待解释的最初始的事实的话;而在西方,我们经常自取其咎。
在《旧约》中,我们的始祖几乎一出来就不自量力,摘下了智慧树上的果实。这是我们的原罪,因此上帝将亚当逐出了伊甸园,“恐怕他伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着。”我们从开头就知道这个故事往何处展开。亚当的希伯来文意思就是泥土(clay)或土地(earth);而当他与夏娃偷食禁果后,上帝怒斥道:“你本是尘土,仍要归于尘土。”
古希腊人有个故事,关于泰坦族的普罗米修斯,其名字的意思是“先见之明”(Forethought)。他为了我们人类的祖先而违抗天庭,所以宙斯将其锁在了悬崖上,并且惩罚人类世世代代都得忍受衰老与死亡之苦。
希腊人还有一个关于提托诺斯的故实。根据某些说法,他的兄弟是加尼米德,就是那个被宙斯掳走做了侍酒童的孩子。曙光女神厄俄斯爱上了提托诺斯,祈求宙斯让其永生。然而她忘了说明不仅永生且要不老。于是她的情人便渐渐萎缩、痴呆,直到成为了一只蟋蟀或蚱蜢。最后厄俄斯只得把他关在了一个小笼子里面。
古希腊与古中国的神话故事里,山上或者天上居住的是永生的神灵,而凡夫肉身则待在下面的土地上空气伞。我们不得不接受这一宿命,就像《伊利亚特》中一个士兵对另一个所说的:
正如树叶枯荣,人类的世代也如此,
秋风将枯叶洒落一地,春天来到
林中又会滋发许多新的绿叶,斯蒂斯
人类也是如此,一代出生一代凋谢。
年轻,是人类文明一直在追求的唯一理想
一本关于人类尝试克服衰老之观念史的著作出版于1966年,作者是杰拉德·格鲁曼,此书迄今为止仍是这一领域的权威著作之一。格鲁曼把思考肉身问题的人分为两种类型,一种为“延年论者”,他们想延长寿命;一种为“辩护论者”,他们试图屈从于命运。格鲁曼说,东方的辩护论者比西方要少。大约一千八百年前,伟大的中国方士葛洪就尝论及于此。为何我们不去尝试克服衰老呢,他问道:“假令不能决意,信命之可延苟芸慧爆肥,仙之可得,亦何惜於试之。试之小效郝昭文,但使得二三百岁,不犹愈於凡人之少夭乎?”(葛洪语)即便多活两三百年也是一件好事,葛洪似乎可以轻轻松松地把那种传统的宿命观抛之九霄云外。
然而在西方,辩护论者一直都有更大的势力。在西方,尝试着通过合理手段得到长生海外大明,这已打破了我们关于知识利用的古老禁忌。我们的主流观念是上帝没有允许我们掌握它,我们不该对其存非分之念。所以一个又一个祈求长生者都要同他们周围的敌意与奚落斗争。他们反对着格鲁曼所说的“至理,以及理性化怎么让自己变帅辛宪英,在其笼罩之下,延年论者乃被视为陷入恐惧、罪恶、绝望之网中的一群人。”
哲学家弗朗西斯·培根(Francis Bacon)定下了延年论者的基调。
培根把他第一本进献给詹姆斯国王的书命名为《学问的进步》。其中一段著名的文字写道:没有人“能够在上帝之语的书本中或上帝之书的话语中探究得够远,或者钻研的够深”。过了很久,在他晚年时,培根在一本书中展示了关于长生的研究计划书名为《生与死的历史,或,生命的延续》。
“向眼下与未来,”培根此书如此开篇:“问声好。”他清楚自己的读者身上承受着多么强大的西方道德判断传统,不管是眼下,还是未来。在此书前言,他承认其观点会与读者关于罪恶与过错的感受有所不合。培根承认他们可能会害怕“藏在毒蛇那里的知识”。他们可能会记起引诱亚当夏娃透视善恶树上禁果的那条蛇,正是它让他们被逐出了乐园。但是始祖的罪过并非在于追求知识,培根说,而在于狂妄自大。
为什么我们不能拥有关于长生的医学呢?向十二个世纪之前的葛洪一样,培根迫不及待而又半信半疑地提出了这个问题。我们的医学都是关于治疗疾病的,培根说:“至于有关长生的东西,只有一点提到,并且是顺带提到。”他列举了关于长生的秘法:其配方有天仙子、茄参、毒芹、烟草、茄类,以及拳参。
《生与死的历史》之主体是各种秘方的大杂烩,就像当时与今日那许许多多的“永生指南”类书籍。培根甚至就内衣以及我们所谓红秋衣的穿法也提出了建议:“有些人说他们发现一种对于健康有益的方法,即穿上贴身的红背心,穿在衬衣下面,下半身也这么穿。”这本书也讲了早中晚应何为。把黄金掺在酒里喝(这一观念可以追溯到炼金术士——喝下黄金,就可以像其一样不朽)。而珍珠或翡翠,则被磨成粉状,然后溶入由四个新鲜柠檬榨出的果汁中。象牙、龙眼香、犀牛角、牡鹿的心骨等等,也都要磨成粉。


使用100%全部来自天然成分的产品,试图从植物最精华的成分中得到能量,是从古至今的一项医学任务。
培根书中真正根本与新颖的不在于那些药方,而在于其前提:即我们应该有一个大规模的试验计划,去找寻延长生命的秘密;并且这一计划应当是学问之进步的典范与顶峰。征服衰老可能在他的有生之年无法实现,但在他看来,其绝非毫无可能。“那些事情应该被看做可能的,”他写道:“可能在时间的流逝中得到解决,虽然那不可能在一个人的有生之年内完成。”
培根死后成为了科学革命的英雄。他的一代代追随者们不断地读到他晚年的一则轶事,在约翰·奥布里写于1600年代末的《小传集》里这样记载道:“当他吸着空气,与维特伯恩医生(苏格兰人,国王的御医)坐在四轮马车里往海格特进发时,看到雪积在地面上,然后咱们的勋爵突然想到,为什么肉体不能与在盐里保存一样,在雪中得到保存呢。他们俩决定应该现在就做个试验看看马勺脸谱 。于是他们下了车,到海格特山尽头的一个穷女人那里买了只母鸡,然后叫那个女人把鸡肚子掏空,之后他们把雪塞进去陈瞎子,并且咱们的勋爵可是亲自动手做的。”
倘若此则轶事属实,那就是最早由培根亲自完成的实验之一。不过那也是他最后一次实验。他在雪中受了凉病倒了,三天之后逝世。不过那只母鸡可能还多保存了一阵子。
肉身的问题可以放之四海,当地球上每个地方发明书写之时,就有人记录下对于这一问题的解决。而每一代人都会相信问题已经或者总会得到解决。这些兴奋异常的记录从一开始就透露了人类的秘密,就像水手们挂在桅杆顶端的袋子,显示出风往哪个方向吹。我们永远乐意相信自己得到了答案,这跟文明成就一样,都显示出了我们内心中的希冀与渴求。

伟大的俄国生物学家埃黎耶·梅契尼科夫在1914年开始研究此问题,并且抱怨说“科学对于衰老与死亡知之甚少”。他发展出一种理论多爱你一天,认为我们是被肠道里的细菌慢慢毒死的,所以他每天都喝酸奶来补救。他在一本畅销书中阐明其理论:《生命的延续:乐观主义的研究》。而在梅契尼科夫死后不久,两位纽约洛克菲勒医学研究院的生物化学家就证明:肠内没有细菌的果蝇比带有细菌的存活得短一些。公众对于梅契尼科夫的狂热消散了,但喝酸奶的习惯却保留了下来。
大约与此同时还流行一种把猴子的睾丸移植到人体的做法。它建立在一位19世纪晚期法国的神经病学家与生理学家的理论之上,此人有一个悦耳的名字:夏尔—艾杜瓦尔·布朗—赛伽尔。他是哈佛大学第一位神经系统病理学教授,他还是“复壮”(rejuvenate)一词的创造者。
布朗—赛伽尔为自己注射了取自小狗与豚鼠睾丸的流体。当时七十二岁的他,看上去要年轻至少二十岁,而且他宣称这种注射还恢复了他年轻时的一些性功能。在一场著名的讲座中,他宣布了自己的实验,并且告诉听众他那天早上还“看望”(paid a visit)了年轻的布朗—赛伽尔夫人。借助于“看望”这一法语中的双关语,布朗—赛伽尔刺激了全世界的感官。
他激发了很多医生投入复壮的事业,其中包括奥地利的欧根·斯坦纳赫与俄罗斯的赛尔戈·沃洛诺夫,他们很来都成为了名人。沃洛诺夫专门从事于猿类睾丸移植,他的第一次手术始于1920年。虽然这一过程昂贵,但据说还是有三百多人在第二年接受了手术。斯坦纳赫以其复壮手术曾经被十二次提名诺贝尔奖(虽然他从未获得)。他不搞移植,他所做的是切除输精管。
一位医学史家戴安娜·文德海姆解释说:“他们希望不把生命赋予孩子,而赋予自身。”斯坦纳赫在当时甚至比布朗—赛伽尔与沃洛诺夫还要出名,这部分归功于其著作《以实验复新衰老的青春腺之方式来复壮》,此书出版于1920年,这一年他开始提供相关手术。切除了输精管的人据说都“斯坦纳赫化”(Steinached)了。
《美国科学月刊》上的一篇文章记录了那年的情况:“似乎科学的魔手已经找到了长生不老之药……为此浮士德曾交换了灵魂。”这篇文章说,那些斯坦纳赫化的老人们“不仅看上去更加青春、活力,而且感觉到自己的力量与血气在增加,抖动的双手变得稳定,蹒跚虚弱的步伐变得有力,衰退的男性直觉与劲头又获得了活力。”在1920年代,超过一百位维也纳的大学教授与老师据说都斯坦纳赫化了,其中就包括西格蒙德·弗洛伊德。弗洛伊德手术之后或者感觉年轻了,或者没有,反正他不想讨论这个。
另一个斯坦纳赫化的名人就是威廉·巴特勒·叶芝,他在一本名为《征服衰老》的畅销书中了解到了复壮手术。
1934年春天,叶芝接受了手术,而他的外科医生后来在邀请叶芝与一位漂亮的年轻诗人来家中共赴晚宴之后,继续对他进行了尝试。这位年轻诗人,名叫埃塞尔·马宁,三十四岁。她与叶芝可能有染王泫伊。
六个月后,叶芝又与另外一位年轻诗人与演员玛戈特·鲁多克缠到一块儿。在都柏林,人们都把他唤做“腺体老人”。叶芝相信手术让他焕然一新。在死前一个月他写道:“我很高兴,我觉得自己有充足活力,那正是我过去所渴求的活力。”这一手术,或对这一手术的信仰,似乎帮助叶芝在他生命最后的年头里产生了大量伟大的诗篇与狂热的罗曼史。
最终这个世界忘记了斯坦纳赫,却记住了那些诗篇。

我们这么长的寿命就是拜学问之进步所赐唐璜的回忆,一秒钟、一分钟、一小时、一年这样增长起来的。这些赐予我们光阴的事物从不起眼的发明开始,从厕所、夜壶、捕鼠器、杈子与镰刀、扫帚与簸箕开始,从每一个节约生命、节省时间的小装置开始,例如第一根钉子以及第一颗螺丝。
本杰明·富兰克林对此就有很多发明,包括避雷针、富兰克林炉金星农庄,以及富兰克林双光眼镜。他对于双光眼镜非常满意,认为自己至少解决了一个关于老年人的问题。他给朋友写信说:“如果所有其他的毛病与症状都能够轻松、便宜地得到解决,那就非常值得跟朋友一起活上很长的年头。”然而这一切发明都在为那个追求长生的、年轻的计划做出贡献,从第一次生火和第一个齿状燧石,从我们最早直立起来的祖先投向地平线的第一眼,到双光眼镜。
这就是培根对于学问进步所期待的老呆和小呆。我们学问的目的与标志就是年轻、长寿。而培根的预言的确实现了。自石器时代以来,人类的每一项发明与物质改良都在为这座金字塔添砖加瓦,而我们就处在其拱顶石上。我们现在能活七八十岁,正得益于医学知识与自然科学的每一次进展。
科学革命与技术革新在不同方面或好或坏地改变了我们的生命,而其中最大的改变,一切的综合,终极的结果,就表现在我们的寿命上。这是我们这一物种迄今取得的最大成就:它是火、语言、科学、医术、法律与医学这一切的恩赐。这是我们从一开始就辛苦建造的金字塔之顶端。这是我们营建的罗马城,它花去了人类整个历史,征用了条条大路。
更好的食物,更好的水质。更好的公共卫生与个人卫生。更好的教育,即学问的进步。你能把这一切构建为一种延长寿命的探索,一如启蒙运动的奠基者们心所希冀。
失败固然惊心,然而我们文明的进步使得生命从整体上看,不那么恶心,不那么粗野——并且确实变得长久了。即使对于永生的追求达不到最终目标,但是一代代人确实通过最实际、最实用而最又基础的方式,成功使每一代人都比之前要活的长那么一点。
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